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超新星爆发到底有多危险? 真的能毁掉我们吗?

日期:2019-10-03 来源: 评论:

[摘要]上期我们说了参宿四一旦爆炸,将会对人类造成什么影响……很多人都在追问,除了724光年远的这颗超级定时炸弹外,到底还有哪些潜在危险的近地超新星将会爆发?先说什么是近地超新星爆发?简单来说,就是那些距离地球足够近的末日恒星,比如红超巨星、蓝超巨...……

上期我们说了参宿四一旦爆炸,将会对人类造成什么影响……

很多人都在追问,除了724光年远的这颗超级定时炸弹外,到底还有哪些潜在危险的近地超新星将会爆发?

先说什么是近地超新星爆发?

简单来说,就是那些距离地球足够近的末日恒星,比如红超巨星、蓝超巨星等最终爆掉,就会出现近距离的超新星爆发。

足够近,是多近?

大约1000光年之内,对我们地球生命造成足够影响,甚至致命一击。

问题来了,超新星爆发果真能够毁掉我们吗?

其实,超新星爆发本身并不会直接毁掉我们或者地球生命,而是爆发过程中释放出大量的伽马射线,以光速辐射到地球大气层,引发化学反应——把氮分子转化成氧化氮。由此消耗掉地球生命的保护伞——臭氧层,这会导致地球生命直接暴露在太阳风、宇宙射线等有害辐射下。

也就是说,超新星爆发产生的伽马射线,会破坏臭氧层,给予我们致命一击。

根据科学家估计,如果距离我们26光年的一个II型超新星爆发,将会破坏一半以上的地球臭氧层。

II型超新星是宇宙间最普遍的一种超新星,也叫核塌缩超新星。

1987年发现的大麦哲伦星系内SN 1987 A,就是一颗典型的II型超新星。

事实上,比II型超新星更危险的是极超新星,爆炸能量相当于普通超新星的100倍。尤其是伴随产生的伽马射线暴,对于地球生命来说,更是致命杀。

因为它具有难以想象的巨大能量,往往在几秒时间里释放出的能量,就相当于几百个太阳一生中释放能量的总和,它是人类已知的宇宙间最猛烈的电磁暴。

1997年12月14日观测到的一次伽马射线暴,距地球120亿光年,爆发一两秒内,亮度就达——除它外的整个宇宙一样明亮,它在50秒内释放出的能量,相当于银河系200年的辐射总量,比超新星爆发还要大几百倍。

地球生命曾经遭遇过这种突如其来的天灾吗?

科学家们通过检测地球岩层中的金属同位素,来追溯超新星是否改变了地球生命?

2009年,科学家在南极冰核中发现了硝酸盐,测定年代约为1060年代,而古人在1054年发现的一颗超新星SN1054(M1蟹状星云就是它的残骸),恰好就是实证。因为此处的硝酸盐,显然来自超新星爆发的γ射线所形成的氮氧化物。

更加叫人吃惊的是下面——

地球生命史上共有五次大灭绝事件,排名第二的奥陶纪大灭绝,发生在4.4亿年前,导致当时85%的地球物种灭绝。

2005年,由NASA和美国堪萨斯大学共同研究结果显示,这次大灭绝事件很可能是由一颗极超新星释放的伽马射线暴导致的,整个过程仅仅持续了十秒,却摧毁了地球一半的臭氧层,致使太阳紫外线袭击地球,导致地表大量生物死亡,从而破坏食物链。

就像小行星撞地球一样,这种天灾发生概率有多少?

▲在全天宇宙图中,显示了雨燕卫星Swift发现的1000个伽马射线暴源。

通过天文学家建立的超新星演化模型得出——

距离地球100光年半径范围内,发生超新星爆发的机会是860万年一次;

200光年半径内,发生机会是100万年一次;

660光年半径内,发生机会是10万年一次;

1000光年半径内,发生机会是8625年一次。

最最关键的是,能够提前预警吗?

红超巨星IK Pegasi B

目前天文学家认为,对我们地球生命构成最大潜在危险的是,位于飞马座、仅仅距离我们150光年的一颗红超巨星,名叫IK Pegasi B——随时都可能爆发。

最可怕的是,有迹象表明,它一旦爆发很可能伴随产生伽马射线暴!

所以,关键是要探测到伽马射线暴,及时、准确,才能高效预警。

2004年,NASA发射了专门用于探测伽马射线暴的雨燕卫星Swift,最大特点就是反应迅速,能够对转瞬即逝的伽马射线暴进行快速反应,从而作出预报。

2008年,NASA又发射了费米伽玛射线太空望远镜,搭载了伽玛射线爆发监控仪器,可以探测到每年数百次的伽马射线暴,当然目前都是在极远的爆发源。

有了NASA,有了希望。

面对未知宇宙,人类不会望而却步。

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